EL ORIGEN DEL NOMBRE DE BURGOS: -Toponimia de Burgo-

Una palabra que ha dado lugar a muchos términos topográficos de toda Europa Occidental es “burgo”.

Este vocablo, que abunda por toda Europa independientemente del país y la lengua (BURGOS, Estrasburgo, Edimburgo, Hamburgo, Luxemburgo), entró en el castellano y en otras lenguas latinas desde las lenguas germánicas medievales (franconio y alto alemán dado que en germano BURG significa CASTILLO), tras el período de las invasiones y en el momento en que estas belicosas élites comenzaron a asentarse construyendo “burgos”, o fortificaciones elevadas, generalmente ciudades amuralladas erigidas sobre colinas.
Sus formas varían ligeramente de una lengua a otra: burgo (castellano), burg (francés, inglés y alemán), burgh (scots) y borough (inglés toponímico).

Con el tiempo acabó dando lugar el muy conocido término “burgués”, por ser esta la clase social que a la larga más salió beneficiada de este peculiar entorno urbano.
En inglés también da curiosamente el nombre para el ladrón (“burglar”), otra de las clases sociales típicas de este hábitat.

Pero de la misma raíz indoeuropea (*bhergh) derivan otras palabras no menos interesantes y estrechamente unidas semánticamente a “burgo”.

Estas son Berg, en alemán Montaña, y relacionado con burgo en el sentido de lugar elevado, y su compuesto derivado Iceberg (“Montaña de Hielo”), así como “barrow” en inglés, que significa “túmulo funerario”, pues era costumbre antigua (célticas sobre todo) elevar pequeñas colinas de piedras y tierra sobre las tumbas.

Siglos antes de que los germánicos se “civilizaran” en Europa Occidental, los celtas ya vivían en sus poblados fortificados en lugares altos a los que llamaban “briga” (de la misma raíz), como atestigua la abundante toponimía (Segobriga, Coimbra, Brest, Briançon, Bregenz…).

Más controvertidamente, pero clave en su significado, proviene la palabra romance “fuerte” (<*brghto) en su sentido de “fortaleza”.

*palabra que no aparece en ningún lugar documentada, escrita, etc. pues se refiere a la época en la que todos los indoeuropeos tenían la misma lengua (indoeuropeo común), en la cual aún no tenían escritura.

6 Respuestas a “EL ORIGEN DEL NOMBRE DE BURGOS: -Toponimia de Burgo-

  1. Años buscando la respuesta a por qué tanta ciudad con “BURGO” (Johanesburgo, Estrasburgo, Getisburgo, San Petersburgo, y un largo etc) y por fin encuentro la respuesta. MUCHAS GRACIAS.

  2. Buenos días,
    Quisiera decirles, que en vascuence, la palabra buru significa cabeza, y que podría demostrar otra vìa alternativa a la toponimia de Burgos, y no proveniente al parecer del alemán.
    El euskera es un idioma antiquísimo, anterior al germano, y que demostrarìa que si Ata-puerca (Ata – atea en vasco significa puerta ), y dado la antigüedad de la misma por los yacimientos encontrados, es muy probable darle mas credibilidad a la corriente de origen vasco del nombre de la capital de BURGOS ( Cabeza BURU / Arriba GOS ).
    Saludos cordiales.

  3. Lo siento Paul, Burgos está al sur del Ebro y un burgalés, Don Diego Lopez de Haro, fundó Bilbao. Solo el aislamiento del País Vasco y su reticencia a los cambios, ha llevado a que no aceptéis las lenguas modernas y sigáis anclados en el pasado.
    Siento comunicarte que Euskadi no es El Centro del mundo. Espero lo asumas sin coger una depresión.

  4. No soy vasco, y el hecho de Euskadi no sea el centro del mundo no significa que no sea una lengua muy antigua asentada en la península ibérica, ni que en el pasado no se extendiera más allá de sus limites actuales, el centro del mundo yo no se donde esta ni creo que lo sepa usted, espero que no se deprima por eso

  5. Ni euskadi es el centro del mundo, ni Burgos el ombligo del mundo…Como mucho fue eso de “caput castellae y capital de españa franquista…y donde se proclamo al dictador Franco caudillo de españa por la gracia de dios (que ya ves tu que gracia)…..Y asi seguimos con es “des” (gracia) tradiconal y esa mentalidad…y siendo reserva “espiritual” del franquismo fascista…

  6. Debo decir que esta explicación que se da en Burgospedia del orígen del nombre de nuestra ciudad, si bien entiendo que se hace con toda la buena intención del mundo, creo humildemente que se ha quedado trasnochada, anclada en tésis y explicaciones deciochescas y decimonónicas erroneas de partida sobre el nombre de Burgos y el propio origen de la ciudad, y que tristemente se replican, como es el caso, sin ningún tipo de filtro un poco crítico.
    Karel, siento comunicarte, aunque sea un poco tarde, que la respuesta tan buscada por tu parte sobre el origen del nombre de la ciudad de Burgos no es la que tu has creido. Burgos, como no podía ser de otro modo y manera, es ROMANO.
    El orígen de Burgos es sin duda, a la vista de la última, exhaustiva, y más reciente investigación realizada sobre este tema, Romano.
    En realidad el devenir de este topónimo “burgus” desde sus orígenes, allá por el s. III d.C, es complejísimo, pero no es menos apasionante comprobar como en nuestra ciudad se pudo mantener, cual fósil, de un modo increible, durante tantísimo tiempo hasta el día de hoy.
    Todo está conveniente explicado y analizado pormenorizadamente en un gran trabajo de investigación que se titula “AVE BVRGVS, el origen de una ciudad”, y que cualquiera que tenga un poco de interés en este asunto debería leer y por supuesto conocer.

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