SATURNINO CALLEJA -Editor fundador de la editorial Calleja-

SATURNINO CALLEJA FERNÁNDEZ, nacido en Burgos  en 1855, propietario  de una editorial de cuentos para niños. Quizá la de más arraigo en toda la historia del editorialismo español.

Don Saturnino Calleja, publicó una innumerable cantidad de cuentos escritos especialmente para niños y jóvenes. Eran ediciones muy cuidadas, que se alternaban con otras más populares y baratas, pero siempre bien presentadas.

Los textos recogían, convenientemente “arreglados”  para no aburrir o  asustar a los niños lectores, tradiciones anónimas, clásicos de los hermanos Grimm, o de las “Mil y una noches”, etc. Pero también otros textos inéditos, que sin firma o tan sólo figurando unas simples iniciales, eran escritos especialmente para Calleja.

Junto a ellos, y de manera igualmente casi anónima, firmando sólo con sus iniciales, la Editorial Saturnino Calleja contó con una casi legión de los grandes dibujantes de la época, que llenaron con sus ilustraciones, de magnífica calidad, cada edición de sus cuentos.

De invención suya es el final de innumerables cuentos de habla hispana: “…y fueron felices y comieron perdices, y a mí no me dieron porque no quisieron.” Es muy conocido por su colección de cuentos económicos, baratísimos, al alcance de todos los bolsillos infantiles que tuvieran 5 y 10 céntimos.

Calleja contó, entre otros, con Narciso Méndez Bringa, artista preferido de la revista “Blanco y Negro”, y con Santiago Regidor, también ligado a esa revista. Conforme avanzaba el siglo XX, fueron uniéndose otros más jóvenes, representantes de las nuevas corrientes estéticas. Algunos de los más destacados fueron Salvador Bertolozzi y José, “Pepito”, Zamora.

Bartolozzi merece además especial atención, pues dedicó parte de su vida al mundo infantil, dibujando y escribiendo algunas de las mejores piezas del teatro infantil español. Creó una colección de cuentos ilustrados por él mismo, protagonizados por un “Pinocho” reinventado, y “Chapete”, un personaje totalmente original, rastrero y envidioso, enemigo de Pinocho. Estas historias tuvieron un gran éxito, por lo que se publicó hasta una revista infantil.

Calleja lo cambiaba todo: El soldadito de plomo que salió del cuarto de los juguetes y tantos avatares sufrió en su aventura, lo hizo por devoción a la Virgen del Pilar y no por el amor de la muñeca bailarina, según la primera edición de este cuento infantil que la Editorial Calleja publicó en España.

Entre las “licencias” que los Calleja se tomaban en los cuentos que publicaban se encuentran las de cambiar los argumentos, los nombres y los finales: ‘Hansel y Gretel’ fueron ‘Juanito y Margarita’ y ‘El Barón Munchausen’ , por ejemplo, pasó a ser el Barón de la Castaña.

En 1899 el volumen de producción de la editorial Calleja era superior a la media de las veinticinco mayores editoriales españolas en 2004. Publicaba más de ochocientos títulos anuales repartidos en diversas colecciones que incluían libros de texto, enciclopedias, novelas y, por supuesto, los cuentos.

Saturnino Calleja fallece un  7 de Julio de 1915 en Madrid.

-Referencias bibliográficas: Saturnino Calleja y su editorial. Los cuentos de Calleja y mucho más.  Autor: Enrique Fernández de Cordoba y Calleja.

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5 Respuestas a “SATURNINO CALLEJA -Editor fundador de la editorial Calleja-

  1. Guillermo Carrascón

    Gracias por la entrada, tan interesante. Les sugiero omitir el punto de millar, como es costumbre e indican las normas ortográficas de la Academia, en el año de nacimiento de Calleja.
    Cordialmente
    Guillermo Carrascón
    Investigador, Lengua española y traducción
    Universidad de Turín

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  5. Saturnino santamaria

    Extraordinaria manera de recordar a nuestros hombres y mujeres de la cultura burgalesa

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